OC choisit le directeur musical du VSO, Bramwell Tovey, comme récipiendaire du prix Betty-Webster 2018

Le prix rend hommage aux longs antécédents de leadership au sein de la communauté orchestrale canadienne de maestro Tovey

Bramwell Tovey est lauréat du prix Betty-Webster d’Orchestres Canada pour 2018. Maestro Tovey recevra le prix au concert en plein air que le Vancouver Symphony Orchestra donnera le 30 juin ; il s’agit de la première des trois représentations qui seront données à l’Olympic Plaza durant la longue fin de semaine de la fête du Canada. Les concerts annuels du VSO et du Whistler Institute Orchestra sont présentés par la municipalité de Whistler et la province de la Colombie-Britannique

Le prix Betty-Webster est remis chaque année à une personne ou un organisme qui a fait une contribution soutenue et importante pendant un certain nombre d’années à la communauté orchestrale canadienne, principalement sur les plans du leadership, de l’éducation et du bénévolat. Il a été créé en 2002 en l’honneur de la directrice générale fondatrice d’Orchestres Canada. Il rend hommage au leadership visionnaire de Betty Webster et à ses contributions extraordinaires à la santé et la vitalité de la communauté orchestrale canadienne.

Bramwell Tovey conclut son mandat comme directeur musical du Vancouver Symphony Orchestra, orchestra qu’il dirige depuis 2000. Durant cette période, il s’est montré inlassable dans sa quête d’excellence pour l’orchestre et a inscrit à ses programmes des œuvres propres à galvaniser, engager et inspirer tant les musiciens que le public.  Son charisme et son charme caractéristiques, ainsi que sa disposition à diriger un vaste éventail de concerts (musique classique, pops, concerts éducatifs) ont permis au VSO d’attirer de nouveaux auditoires et de fidéliser les amateurs de concerts de Vancouver. Maestro Tovey s’implique aussi activement dans les initiatives éducatives du VSO. Il est actuellement conseiller artistique auprès du Vancouver Symphony Orchestral Institute at Whistler et a été une des forces motrices de la création, en 2011, de l’école de musique du VSO.

Avant son arrivée au VSO, maestro Tovey a été directeur musical pendant 12 ans du Winnipeg Symphony Orchestra, où il a lancé le Winnipeg New Music Festival. Il suffit de compter ses passages au WSO et au VSO pour voir qu’il a consacré une trentaine d’années à l’avancement des orchestres et de la musique symphonique au Canada. Pendant tout ce temps, il s’est employé à promouvoir les artistes et compositeurs canadiens et a manifesté sa croyance dans l’accessibilité de la musique pour tous. Outre ces fonctions, maestro Tovey a été pendant 11 saisons chef d’orchestre et hôte de la série Summertime Classics du New York Philharmonic et a occupé des postes désignés auprès de l’Orchestre philharmonique du Luxembourg et du LA Philharmonic au Hollywood Bowl, en plus d’avoir été chef invité partout au Canada, aux États-Unis, en Europe, en Australie et en Asie. Il est actuellement directeur des études orchestrales et en direction d’orchestre à la Boston University et premier chef d’orchestre du BBC Concert Orchestra.

Betty Webster

Le jury national était présidé par le chef d’orchestre de Waterloo Matthew Jones (Kitchener-Waterloo Chamber Orchestra, Etobicoke Philharmonic) et composé de la gestionnaire des arts Ardyth Brott (Brott Music Festival/Orchestre académique national, aussi lauréate du prix Betty-Webster de 2017), du chef d’orchestre Daniel Bartholomew-Poyser (artiste résident et ambassadeur auprès de la collectivité, Symphony Nova Scotia), de la gestionnaire des arts Margot Holmes (Vancouver Island Symphony et Caline Arts Management) et de la violoniste Adriana Lebedovich (Calgary Philharmonic Orchestra).

Au sujet de ce prix, le président du jury Matthew Jones a affirmé : « Encore une fois, le jury du prix Betty-Webster a été fort impressionné par le travail réfléchi et puissant accompli par des personnes et des organismes partout au Canada. Il a été particulièrement inspiré par l’impact que Bramwell Tovey a eu sur le paysage culturel de la Colombie-Britannique, du Manitoba et, en fait, de tout le Canada. Nous sommes honorés de pouvoir reconnaître l’engagement de maestro Tovey envers l’excellence, son leadership tant sur le podium qu’ailleurs, sa promotion de la musique et des musiciens, son bénévolat et son dévouement soutenu à l’égard de l’éducation musicale tant à l’école de musique du VSO qu’au Vancouver Symphony Orchestral Institute at Whistler. »

En réaction au prix, maestro Tovey a déclaré : « Je suis extrêmement honoré de recevoir le prix Betty-Webster d’Orchestres Canada. Betty Webster était une femme remarquable dont la dévotion inlassable envers les orchestres canadiens était inspirante. J’ai eu la chance de me retrouver dans son orbite à mon arrivée au Canada en 1989 et de faire partie de sa légion d’amis et de défenseurs. Je tiens à rendre hommage aux musiciens d’orchestre avec lesquels j’ai travaillé le plus intimement à Vancouver et Winnipeg depuis 30 ans. Ce fut un privilège et un honneur de faire de la musique avec eux. Je remercie sincèrement Orchestres Canada pour ce prix ainsi que pour son travail de représentation des formidables orchestres qui existent partout au Canada. »

Les derniers lauréats du prix Betty-Webster incluent le gestionnaire des arts John Gomez en 2016 (directeur musical, Académie des orchestres des jeunes d’Ottawa), Annemarie Petrov en 2014 (présidente et chef de la direction, Edmonton Symphony), Jeff Alexander en 2009 (ancien président et chef de la direction, Vancouver Symphony Orchestra), la contrebassiste Alison Mackay en 2013 (Tafelmusik Baroque Orchestra) et plusieurs organismes, y compris Tafelmusik (2009), l’Orchestre des jeunes du Nouveau-Brunswick (2008) et l’Orchestre national des jeunes du Canada (2007).